Lo primero que debemos tener en cuenta es que nuestros perros y gatos son carnívoros por lo que la base de una dieta para alimentar de una forma óptima a nuestras mascotas debería de ser la carne. Tanto los perros como los gatos necesitan 22 aminoácidos para diversas actividades metabólicas y energéticas, de estos, doce pueden ser sintetizados internamente y por lo tanto, deben ingerir los otros diez a través de su dieta. Debido a que estos diez aminoácidos se adquieren necesariamente sólo mediante la adquisición de alimentos, se denominan aminoácidos esenciales.

Aunque todos son esenciales para conseguir una buena salud. 

AMINOÁCIDOS UTILIZADOS POR PERROS Y GATOS

 «No esenciales» (no requeridos en la dieta) 

Alanina,Asparagine,Aspartato,Cisteína,Glutamato,Hidroxilisina,Glicina,Glutamina,Proline,Serina,e Hidroxiprolina 

«Esenciales» (solo se obtiene a través de la dieta)

 Arginina,Histidina,Isoleucina,Metionina,Fenilalanina,Triptófano,Treonina,Valine,Leucina,Lisina,y Taurina (gatos)

 CÓMO CONSEGUIR UNA DIETA EQUILIBRADA 

Toda dieta debería incluir: Proteína, grasas ,carbohidratos y vitaminas y minerales. 

GRASAS:  Son fáciles de de adquirir, tanto de origen vegetal como animal y se mezclan fácilmente en la dieta siendo bastante económicas.

LAS VITAMINAS Y LOS MINERALES : Son baratos y se pueden agregar fácilmente a cualquier producto alimenticio. 

LOS CARBOHIDRATOS: Se utilizan para obtener energía necesaria para todo tipo de actividades musculares y metabólicas.Las fuentes baratas son artículos tales como el arroz, maíz, trigo, cebada y soja.Estos no son malos ni dañinos, simplemente no son buenas opciones para la alimentación de nuestras mascotas.Como sabemos que se requieren diez aminoácidos de fuentes dietéticas, tiene sentido que elijamos una fuente de proteína que tenga un espectro completo de aminoácidos. 

PROTEINAS: La clara de huevo, la carne, las aves de corral o el pescado son fuente de proteínas por excelencia.Por lo tanto, para perros y gatos nuestra dieta personalizada contendrá vitaminas y minerales, algunos carbohidratos para obtener energía,fuentes de grasa y como base fundamental  CARNE de alta calidad. 

¿Y POR QUÉ TODOS LOS PIENSOS  NO SON ASÍ? 

El problema es que es costoso de producir, especialmente si lleva, huevo, carne y pescado.Muchos fabricantes sustituyen las proteínas de la carne por cereales como el maíz o el arroz ya que es más barato y sacia el estómago de su mascota, a esto le añaden «harina de carne y huesos» y la etiquetan como completa y equilibrada.Algunos tipos de comidas derivadas de animales no se consideran de alta calidad debido al procesamiento que experimentan.Los perros y los gatos son más felices y más sanos cuando la carne, las aves de corral, el cordero y el pescado son la base de sus dietas, productos cárnicos, avícolas y pesqueros que se derivan principalmente del tejido muscular y de órganos en lugar de «harinas de carne y huesos».En otras palabras, debemos elegir alimentar a nuestras mascotas con carne y dejar la práctica sin sentido de alimentarlas como si fueran herbívoros simplemente porque es más barato hacerlo así. 

CUIDADO CON LOS SABORIZANTES;COLORANTES Y CONSERVANTES ARTIFICIALES

 Muchos alimentos para mascotas introducen saborizantes artificiales para que la comida le resulte más atrayente, así muchos dueños piensan que su mascota está bien alimentada ya que come muy bien, esto es un grave error ya que no sólo no está bien alimentada sino que muchas veces come más de lo necesario.Si un producto es de calidad no debería llevar ningún saborizante y los conservantes siempre deberían ser naturales.

 COMO MIRAR LA ETIQUETA PARA SABER QUE CONTIENE LA COMIDA DE NUESTRA MASCOTA

 Por ley, los ingredientes deben enumerarse según el peso del ingrediente agregado en orden descendente. En otras palabras ,el ingrediente principal aparece primero, luego el segundo ingrediente más prominente, y así sucesivamente. Los primeros tres ingredientes son los más importantes. Es fácil saber si la dieta es a base de vegetales, con el maíz, el arroz, el trigo y la harina de soja como ingredientes principales; o si la dieta es a base de carne, con la carne, el cordero, el pescado o las aves de corral como ingredientes principales.

Y no te olvides de prestar atención al truco de la «división de ingredientes». Por ejemplo, enumerarán el maíz molido, harina de maíz amarilla, gluten de maíz y harina de gluten de maíz por separado y por lo tanto dividirán el «maíz» (que realmente debería figurar como ingrediente principal) en lugares más abajo en la lista de ingredientes para hacerle creer al consumidor que hay menos maíz en la comida para perros.

Cuanto mayor sea la calidad de los ingredientes, mayor será el valor nutritivo para el perro, es cierto que también será más caro pero también su mascota necesitará comer menos para satisfacer sus necesidades nutricionales. Las comidas baratas contendrán ingredientes baratos que se digerirán mal, que producirán grandes cantidades de heces además de gases e hinchazón y que llevarán, durante períodos de tiempo variables, a deficiencias en la salud de su perro. 

Por fortuna  hoy en día comienzan a aparecer marcas de piensos naturales de buena calidad a precios asequibles, pudiendo cuidar mejor a nuestras mascotas para conseguir que tengan una mayor y mejor calidad de vida.